Intervenciones en agua y saneamiento, claves para reducir la desigualdad en las zonas rurales de Panamá

PANAMÁ, 19 de junio de 2017 –  Realizar intervenciones en servicios de agua y saneamiento es crucial para reducir la desigualdad en las zonas rurales de Panamá, señalaron varios expertos en seguridad hídrica al cierre de un evento, organizado por el Grupo Banco Mundial y el Consejo Nacional del Agua (CONAGUA), que reunió a más de 400 personas entre autoridades, representantes del sector privado, la academia y la sociedad civil la semana anterior. Durante el evento, denominado “Semana del Agua de Panamá: Plan Nacional de Seguridad Hídrica 2015-2050: Agua para Todos”, los expertos coincidieron en que para superar los retos en seguridad hídrica en el país se necesita fortalecer una institucionalidad que facilite la gestión de los recursos hídricos y definir e implementar incentivos económicos para mejorar la distribución, el uso del agua y limitar la contaminación. Asimismo, será importante desarrollar sistemas de contratos basados en metas de desempeño que mejoren la eficiencia en la provisión de servicios de agua y saneamiento, señalaron los expertos durante el evento, en el cual se expusieron experiencias de otros países como Chile, Ecuador, España, México y Perú. El Ministro de Ambiente, Emilio Sempris, destacó que el agua es un tema prioritario en la agenda del Gobierno y la creación del CONAGUA es un paso decisivo en el fortalecimiento de la gobernabilidad de los recursos hídricos del país. A su vez, agradeció el apoyo del Grupo Banco Mundial al Gobierno de Panamá en la implementación de las acciones para hacer del Plan Nacional de Seguridad Hídrica una realidad. Por su parte, la Ministra de Gobierno, María Luisa Romero, señaló que “este Plan Nacional representa la hoja de ruta solidaria que como país debemos ejecutar para que el agua mejore nuestra calidad de vida” y agregó que “no siempre reconocemos el valor del agua como elemento esencial del desarrollo humano sostenible”. El evento, que duró cuatro días, incluyó una visita de campo a la provincia de Colón, que permitió ver la modernización de los servicios de agua potable y mejor calidad de los servicios de agua potable, resultado del proyecto Metro Agua, financiado por el Banco Mundial y ejecutado por el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN). “El agua es un eje fundamental en la economía panameña”, señaló Anabela Abreu, Representante del Banco Mundial en Panamá, quien destacó que “los retos en este sector son cada vez más fuertes e incluyen aspectos como la competencia por el uso del agua o las consecuencias del cambio climático”. Para enfrentar estos retos, agregó Abreu, “además del Plan Nacional de Seguridad Hídrica que ha desarrollado el Gobierno, se requerirá un esfuerzo conjunto, no solo de las instituciones públicas, sino también del sector privado, los gremios y la sociedad, para poder lograr soluciones eficaces”. Por su parte, David Michaud, Gerente de la Práctica Global de Agua del Banco Mundial, recordó que “la cultura del agua es un trabajo de todos y de todos los días”. Según el Diagnóstico Sistemático de País, elaborado por el Banco Mundial, en Panamá las áreas con mayor pobreza coinciden con las que tienen menos provisión de agua. El documento también señala que en las escuelas hay menos ausentismo en las regiones donde hay acceso a agua y saneamiento. Las jornadas de la Semana del Agua fueron complementadas por una sesión universitaria co-auspiciada por la Facultad de Ingeniería Civil de la Universidad Tecnológica de Panamá para sensibilizar a los jóvenes sobre la importancia del agua en el desarrollo del país y los retos que enfrenta este sector.Para conocer el trabajo del Banco Mundial en América Latina y el Caribe visite: http://ift.tt/2sPKyNW en Facebook: http://ift.tt/2l98BE0 informado via Twitter: http://www.twitter.com/BancoMundialLACNuestro canal de YouTube: http://www.youtube.com/BancoMundialLAC

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